Mario Rondón, un goleador que nunca se imaginó en Primera

Por Fernando C√°mara


Mario Rond√≥n naci√≥ en Los Teques, estado Miranda, el 26 de marzo de 1986. Actualmente, es delantero del Nacional de Madeira. Lleg√≥ a tierras lusas con 17 a√Īos y ha desarrollado toda su carrera ah√≠. Tambi√©n form√≥ parte del Pontassolense y del Pa√ßos de Ferreira. En la actual temporada, est√° en la s√©ptima casilla de la tabla de goleadores con siete tantos. Sumado a eso, es el sexto hombre con m√°s minutos disputados en su equipo.


Era una tarde fría en Funchal, Portugal. El centro comercial Fórum Madeira fue el punto de encuentro para la entrevista. El criollo tenía el día libre, había terminado de almorzar y esperaba una llamada de su padre para hablar sobre el partido del fin de semana.


 Tus primeros pasos fueron en Los Castores, en San Antonio de los Altos, ¬ŅC√≥mo fue esa experiencia?


‚ÄĒ Fue excelente, fue una √©poca maravillosa, solo tengo buenos recuerdos. Muchas personas me ayudaron. Como viv√≠a en Los Teques eran 15 o 20 minutos de distancia. Tuve cerca excelentes personas y entrenadores. El profesor Roberto D√≠az me ayud√≥ mucho profesionalmente, aprend√≠ mucho de √©l.


 ¬ŅC√≥mo se produjo la llegada al Pontassolense?


‚ÄĒ Vine de vacaciones, tambi√©n quer√≠a quedarme aqu√≠ en Portugal, para jugar. Mi mam√° ven√≠a a resolver cosas de mi abuela, vine con ella. Se dio la oportunidad de jugar con ellos, estaban en la segunda divisi√≥n B, comenc√© a trabajar y firm√© contrato.


 Ten√≠as apenas 17 a√Īos cuando llegaste a Portugal, ¬Ņc√≥mo fue la adaptaci√≥n?


‚ÄĒ Cuesta siempre al principio, es dif√≠cil. Pero, uno tiene objetivos, uno quiere seguir ese sue√Īo y eso fue lo que me dio fuerzas. Mi mam√° no habla portugu√©s, yo tampoco, en mi casa en Venezuela nadie lo hac√≠a. En un inicio comenc√© a leer revistas, peri√≥dicos y luego se me hizo m√°s f√°cil.


 ¬ŅC√≥mo describes tu paso por el Pontassolense?


‚ÄĒ Estuve cuatro a√Īos, tuve muy buenos entrenadores, como Lito Vidigal, que me ayudaron much√≠simo. Vidigal fue seleccionador de Angola [tambi√©n es hermano de Luis Vidigal, ex ‚Äď internacional portugu√©s] e hice excelentes temporadas ah√≠. El salto a Primera no se dio antes porque estaba deslumbrado, no sab√≠a que ten√≠a el potencial para jugar en Primera.


¬ŅC√≥mo se produjo el salto a Primera?


‚ÄĒ Estaba siendo observado por varios clubes de Primera y gracias a Dios se dio ese traspaso. Creo que tuvo que ver las buenas actuaciones con el Pontassolense, que llamaron la atenci√≥n del Pa√ßos, que a su vez siempre se fijan en futbolistas de la Segunda y la Segunda Divisi√≥n B, para buscar fondos con transferencias.


Después fuiste cedido al Beira Mar…


‚ÄĒ Fue una experiencia positiva. En la primera campa√Īa con el Pa√ßos, nada m√°s jugu√© dos partidos en seis meses, no ten√≠a la continuidad que deseaba. Es dif√≠cil venir de la Segunda B y jugar en primera. Es otro nivel de juego, hay m√°s personas en el estadio y existe m√°s presi√≥n. El paso por el Beira Mar creo que me ayud√≥ mucho, salimos campeones en Segunda, tuve continuidad y jugu√© m√°s. Fui con otra cabeza para el Pa√ßos e hice una gran temporada. Miras hacia atr√°s y dices: Por tanto qu√© pas√©, ¬Ņpor qu√© no voy a estar en Primera? Hay mejores jugadores, es m√°s competitivo, est√°s con los mejores y tienes que aprender. Lo que me dio la chispa fue mejorar cada d√≠a m√°s.


Tras estar en el Pa√ßos, fuiste fichado por el Nacional de Madeira. ¬ŅC√≥mo se dio el traspaso?


‚ÄĒ Me quer√≠an contratar cuando estaba en el Pontassolense, solo que ellos ten√≠an dudas porque no confiaban en mi valor. Esa etapa por el Pa√ßos hizo que ellos se fijaran y confiaron en m√≠. Creo que he respondido de buena manera y con goles. Espero que este a√Īo consigamos el boleto a la Europa League.


En la temporada 2012‚Äď13 anotaste 5 goles en 32 partidos, ¬Ņc√≥mo lo calificas?


‚ÄĒ El a√Īo pasado considero que fue mi mejor campa√Īa. ‚ÄúEl Diario de Noticias‚ÄĚ me consider√≥ el Jugador M√°s Valioso. Tambi√©n fue un a√Īo de aprendizaje. Los goles no se dieron como esperaba pero eso se adquiere con la experiencia. Este a√Īo encaro con m√°s frialdad y eso lo adquieres con el paso del tiempo. Conozco las debilidades de los arqueros y eso me ha ayudado.



¬ŅC√≥mo ves a la selecci√≥n nacional?


‚ÄĒ La califico como una gran familia. Todo el mundo se da bien. A veces nos encontramos en el aeropuerto y es como si vieras al hermano que llevas mucho tiempo sin ver. Creo que el ambiente de familia es espectacular.


¬ŅQui√©n era tu √≠dolo cuando eras joven?


‚ÄĒ Luis Figo. Desde muy chamo siempre lo admir√©. Fue el jugador que me llam√≥ la atenci√≥n por su estilo de juego y a veces intento imitarlo (risas).


¬ŅTuviste alg√ļn jugador experimentado que te ayudara cuando empezaste?


Los jugadores de m√°s edad siempre aconsejan a los m√°s j√≥venes. Al Pa√ßos llegu√© con 23 a√Īos y cuando llegas a Primera piensas que est√°s en el tope de la monta√Īa, ya estoy aqu√≠, ya est√° bien. Pero, no es as√≠. Esos veteranos, como Filipe Anuncia√ß√£o, que me dijo que ese no era el tope de la monta√Īa y pod√≠a llegar m√°s lejos, esas palabras no se me olvidan. Espero seguir trabajando para estar en una liga mejor.


Hay entrenadores que siempre dejan huella en los jugadores. En tu caso, ¬Ņqui√©nes fueron?


‚ÄĒ Tengo cuatro entrenadores que me marcaron mucho. El mejor de todos, a nivel de conocimiento y de entrenamiento, fue Pedro Caixinha (Nacional), que est√° ahorita en el Santos Laguna. Evolucion√© much√≠simo con √©l, tanto como jugador y como persona. La vida de un futbolista tambi√©n es fuera del campo. Los otros tres fueron: Rui Vitoria (Pa√ßos), Lito Vidigal (Pontassolense) y Jorge Paix√£o (Pontassolense).


¬ŅC√≥mo ha sido el apoyo de tu familia durante tu carrera?


‚ÄĒ Mi pap√° siempre me apoy√≥, al cien por ciento. Fue el primero que me compr√≥ el pasaje (risas) y me dijo que me fuera con mi mam√°. Ella pensaba que iba a regresar a casa, ha pasado bastante tiempo (risas). Vio que no volv√≠ y ahora est√° contenta por el √©xito que he tenido. Ten√≠a la casa de un primo y me qued√© solo con 17 a√Īos. Mis vecinos eran los padres de mi madrina, quienes estaban pendientes de m√≠ y me cuidaban.


¬ŅC√≥mo es el plantel del Nacional?


‚ÄĒ Tenemos un buen grupo, donde hay experiencia y juventud. Los que tenemos m√°s tiempo en Primera siempre intentamos aconsejar a los m√°s j√≥venes, algunos son internacionales juveniles con Portugal. A veces se relajan y se conforman con el hecho de llegar aqu√≠. Les decimos que no y pueden llegar m√°s alto.


 Mario Rond√≥n espera dar el salto a un campeonato de mayor calibre. Inglaterra y Espa√Īa son las ligas que m√°s le llaman la atenci√≥n. Por ahora, sigue en La Perla del Atl√°ntico demostrando su talento y llevando sus goles por los distintos terrenos de juego de Portugal.