El primer hidrogel para la restauración de la rodilla РAnuntiomatic

La delgada y resbaladiza capa de cart√≠lago de la rodilla es algo extraordinario: es lo suficientemente fuerte para soportar el peso individual y, al mismo tiempo, lo suficientemente suave para amortiguar los golpes a los que est√° sometida, despu√©s de a√Īos de uso repetido. Esta combinaci√≥n de resistente y suave ha sido dif√≠cil de reproducir en el laboratorio, para ayudar a las personas que se enfrentan a lesiones en el cart√≠lago de la rodilla y necesitan reemplazarlo.

Recientemente, se reveló un descubrimiento largamente esperado. Los investigadores confían en que finalmente han desarrollado un material que es capaz de soportar el peso corporal, como el cartílago humano, sin el fenómeno de desgaste con el tiempo.

Un n√ļmero significativo de personas podr√≠a beneficiarse de esta nueva oportunidad terap√©utica, ya que se han realizado 2,5 millones de cirug√≠as de reemplazo de rodilla en Europa desde 1975, mientras que en los Estados Unidos se han realizado m√°s de 790.000 operaciones cada a√Īo. Incluso si la operaci√≥n fue exitosa, el 20% de estas personas se ven obligadas a vivir en presencia del dolor por el resto de sus vidas. Actualmente, los expertos estiman que el 5% de las personas que se han sometido a esta operaci√≥n necesitar√°n un reexamen en los primeros 10 a√Īos. De los casos que requieren rean√°lisis, el 29,8% se debe a la articulaci√≥n desprendida, el 14,8% a infecci√≥n y el 9,5% a dolor. Para los pacientes que desean evitar o posponer un reemplazo de rodilla, que podr√≠a durar solo 20 a√Īos, el cart√≠lago artificial puede ser √ļtil. Los hidrogeles se han explorado para su uso como sustituto del cart√≠lago humano desde la d√©cada de 1970 y ahora se usan a trav√©s de lentes de contacto y pa√Īales desechables. Los investigadores est√°n interesados ‚Äč‚Äčen estos materiales debido a sus propiedades resbaladizas y amortiguadoras y porque no da√Īan las c√©lulas circundantes. Pero hasta ahora han demostrado ser demasiado d√©biles para usarse en articulaciones que son constantemente requeridas por el peso corporal, como la rodilla.

Al igual que con otros hidrogeles, los ingredientes principales de este nuevo material son polímeros absorbentes de agua.

En este caso, est√° hecho de un pol√≠mero hecho de tiras tipo espagueti, tejido con otro pol√≠mero menos flexible, y un tercer pol√≠mero hecho de fibras de celulosa, act√ļa como una red que mantiene todo unido. Por tanto, cuando el material se estira, el tercer pol√≠mero mantiene intacto el gel. Cuando el material se somete a presi√≥n, los primeros pol√≠meros se repelen y absorben agua, de modo que se puede restaurar la forma original.

El nuevo hidrogel ya ha pasado dos pruebas

El nuevo hidrogel experimental fue sometido a pruebas de tracci√≥n y fricci√≥n, ambas aprobadas con gran √©xito. En una prueba que implic√≥ 100.000 tracciones repetidas, el cart√≠lago artificial resisti√≥, como el material de titanio poroso utilizado en los implantes √≥seos. Tambi√©n frotaron el nuevo material contra el cart√≠lago natural un mill√≥n de veces. Descubrieron que su superficie lisa, resbaladiza y autolubricante es tan resistente al desgaste como el cart√≠lago humano y cuatro veces m√°s fuerte que los implantes de cart√≠lago sint√©tico actualmente en uso. Sin embargo, los investigadores dicen que la transici√≥n a los ensayos cl√≠nicos, para que el material se use en humanos, podr√≠a demorar hasta 3 a√Īos. Actualmente, la no toxicidad del hidrogel solo se ha probado en c√©lulas cultivadas en el laboratorio. El siguiente paso es determinar si se puede usar de manera segura en ovejas y solo entonces pueden comenzar las pruebas en humanos.

Finalmente, los investigadores confían en que este hidrogel experimental podría ofrecer nuevas oportunidades a las personas que han sufrido lesiones en el cartílago de la rodilla, permitiéndoles volver a la vida que conocían antes de la lesión, sin largos tiempos de recuperación y duración. Vida limitada, asociada a la rodilla. cirugía de reemplazo.

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