Prueba de bisel: posponer la recompensa, la clave del ̩xito РAnuntiomatic

En la década de 1960, un profesor de Stanford, Walter Mischel, comenzó a realizar una serie de importantes estudios psicológicos. Durante sus experimentos, los investigadores evaluaron a cientos de niños y revelaron lo que ahora se considera una de las características más importantes para el éxito en la salud, el trabajo y la vida. Cuando se trata de autocontrol, las personas pueden resistir la tentación y esperar mayores recompensas cuando consideran las opiniones de los demás.

Si le pidiera a la gente que nombrara un famoso estudio de psicología, probablemente “The Marshmallow Test” estaría en la parte superior de la lista.

En este estudio, se les dijo a los niños que podían obtener inmediatamente una pequeña recompensa (un merengue) o esperar para obtener una recompensa mayor (dos merengues). Luego, estos niños fueron analizados durante 40 años y los científicos asociaron directamente la capacidad de esperar y la capacidad de analizar con una serie de aspectos positivos de sus vidas.

La prueba clásica del merengue dio forma a la forma en que los científicos piensan sobre el desarrollo del autocontrol, una habilidad aparentemente trivial, pero aún extremadamente importante. La investigación sugiere que, además de evaluar el autocontrol, la prueba también implica apreciar otra habilidad importante: la conciencia y la apreciación de los valores de otras personas.

De hecho, un beneficio relacionado con el poder predictivo de las tareas de satisfacción tardía puede ser que las personas acostumbradas a esperar la recompensa aprecien más los valores de las personas que les rodean.

El estudio analizó inicialmente a 273 niños de 3 a 4 años. Los científicos les han dicho a los niños que pueden ganar inmediatamente una pequeña recompensa o esperar una más grande. Luego, se asignó a los niños a una de tres situaciones:

  • Una situación de “maestro”, en la que se les dijo que su maestro averiguaría cuánto tiempo estaban esperando.
  • Una situación de compañero de clase, en la que se les dijo que un compañero de clase averiguaría cuánto tiempo estaban esperando.
  • Y una situación estándar que no tenía instrucciones especiales.

Los niños esperaron más en la situación de maestro y colega que en la situación estándar y el tiempo de espera fue aproximadamente 2 veces más largo en la condición de maestro, en comparación con el de colega.

Los investigadores encontraron que cuando los niños deciden cuánto tiempo esperar, hacen un análisis de costo-beneficio, que considera la posibilidad de obtener una recompensa social, en forma de un impulso a su reputación. Estos hallazgos sugieren que el deseo de autodesarrollo es fuerte y puede motivar el comportamiento humano, desde una edad muy temprana.

Los científicos se sorprendieron con estos hallazgos, porque la visión tradicional es que los más pequeños, especialmente los niños de 3 y 4 años, son demasiado pequeños para dar importancia a las opiniones y valores de quienes los rodean.

Los investigadores siguieron a cada niño durante más de 40 años y en innumerables ocasiones, el grupo que esperó pacientemente el segundo merengue logró lograr sus objetivos. En otras palabras, esta serie de experimentos demostró que la capacidad de retrasar la satisfacción era esencial para el éxito en la vida.

Y si miramos a nuestro alrededor, veremos esto aplicado en todas partes:

  • Si retrasa la satisfacción de ver una película y hace su tarea ahora, aprenderá más y obtendrá mejores calificaciones.
  • Si retrasa la satisfacción de comprar postres y patatas fritas en la tienda hasta el fin de semana, comerá más sano la mayor parte del tiempo.
  • Si retrasa la satisfacción de terminar su entrenamiento antes y agrega algunas repeticiones más, entonces será más fuerte.

El éxito generalmente se reduce a elegir la autodisciplina, que no siempre es la opción más agradable, en lugar del placer y la ligereza momentáneos. Este fue el resultado de la prueba del merengue, que demostró que la capacidad de aceptar situaciones en las que la satisfacción se retrasa, puede llevarnos más fácilmente a cumplir con los objetivos propuestos.

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